The British Museum will open the first major exhibition on Rome’s fifth emperor Nero in May 2021. The show will explore the true story of this infamous emperor with new research and archaeological evidence.

經過漫長的封城防疫,大英博物館宣布將於5月17日重新開放,推出2021年重量級特展─羅馬帝國第五任皇帝尼祿(Nero)的神話故事,以新的研究及考古證據,檢視尼祿數百年來被記載是殘暴、荒誕、淫亂、迫害基督徒的君主真實性。

羅馬大火後,尼祿視察災情
古羅馬皇帝尼祿大理石頭像

這是英國第一個有關羅馬皇帝尼祿的大型特展,備受歷史文化及藝術愛好者期待。

尼祿是羅馬帝國第一位皇帝奧古斯都(Augustus)唯一的男性後裔,登基時年僅16歲,羅馬帝國曾統治英國11年,留下不少遺跡及文物。

尼祿N的大理石雕像
1907年在東英格蘭Suffolk的Alde河發現的尼祿青銅頭像

歷史文件記載,尼祿擔任皇帝14年期間,不僅逆倫弒母,也殺害第一任甚至第二任妻子,更指出尼祿本人於公元64年放火燒毀羅馬,公元68年遭叛軍逼宮,尼祿被迫自盡身亡,得年30 歲。

尼祿過世後,元老院立即在官方檔案裡銷毀所有有關尼祿的記錄,並將他污名化,以讓新的統治菁英合法化。古羅馬歷史學家Tacitus和Suetonius於尼祿過世後50年,將他描述是一位萬惡不赦的暴君,另一位歷史學家Cassius Dio則是在尼祿死後超過1個世紀,才下筆書寫現在廣為人知,被流傳數千年有關尼祿的種種負面黑暗歷史。

印有古羅馬皇帝尼祿和他的母親Agrippina頭像的硬幣,公元54年製

大英博物館的這項特展具有重要歷史意義,因為根據古文物,尼祿是遭惡意醜化,那些有關他的惡毒敘述並非事實,這也顯示羅馬帝國內部嚴重的政治權力鬥爭。研究人員從公元60-61年英國凱爾特人Iceni部落皇后Boudica起義對抗羅馬軍隊,位於英格蘭東部地區Colchester出土的珍寶,公元64年羅馬大火被焚燒的藝術品,以及被毀滅的義大利龐畢度(Pompeii)城取得的證據,進一步了解尼祿14年動盪與被誤解的統治歷史。

尼祿統治期間他的雕像在古羅馬隨處可見,但新政府上台後已所剩無幾,這次特展中被列為明星級的展出,是1907年在東英格蘭Suffolk的Alde河發現的尼祿青銅頭像,可能是在Boudica帶領的反抗行動中,將尼祿原本完整的雕像毀壞。威尼斯國家考古博物館外借尼祿一小部份的雕像軀體,是首次在英國展出,讓參觀者有機會想像尼祿完整的雕像。

古羅馬皇帝尼祿的母親Agrippina的頭像,公元37-39年

2014年在英格蘭東南部Colchester主街上的一家商店地板下方發現的大批古羅馬時代的珍貴珠寶,也將首次公開展示。這批珠寶可能是Boudica發動攻擊行動時,古羅馬人為了逃命而將它們埋藏地下,內容包含羅馬共和和帝國時期的硬幣,軍事手鐲和時尚珠寶,與在龐貝城發現的文物非常相似。

2014年在英格蘭東南部Colchester主街上的一家商店地板下方發現的大批古羅馬時代的珍貴珠寶,將首次在大英博物館舉辦的羅馬皇帝尼祿特展公開展示。

研究指出,尼祿是第一位登台表演並參加戰車競技比賽的羅馬皇帝,曾先後在拿坡里Naples及羅馬登台獻藝,才華洋溢,受到民眾歡迎。戰車比賽、格鬥以及戲劇表演在古羅馬時代都是相當受歡迎並普及的休閒活動。

巴黎羅浮宮特別將從龐貝城出土的格鬥武器外借給大英博物館展出;拿坡里國家考古博物館也提供描繪演員和戲劇面具的精美壁畫,都是難得一見的世界級文物。

戰車競賽的兵馬俑浮雕,公元40-70年製作,大英博物館藏品

大英博物館古羅馬策展人Thorsten Opper指出,我們所認知的尼祿是2000年前被精心編造,完全虛假的人物,從宮廷藝術到街頭塗鴉,可以看出當時的古羅馬社會繁榮與多元,內部同時也充滿緊張對立,在尼祿死後爆發爭權的內戰,文物清楚的呈現與歷史不同的故事。

喜愛古羅馬歷史的朋友們,千萬別錯過這個千載難逢的特展!

拿坡里國家考古博物館收藏,公元30-40年製作的,描繪演員和戲劇面具的精美壁畫,將在英國首次展出
古羅馬皇帝尼祿興建的豪華皇宮的壁畫碎片,建於公元64-68年。大英博物館藏品

👉羅馬帝國皇帝尼祿特展將於5月27日登場,一直進行到2021年10月24日,必須先在大英博物館官方網站訂票才得入場。現在開放訂票,訂票連結請看這裡:https://bit.ly/32G7tef

龐貝城出土的古羅馬格鬥所戴的頭盔,大英博物館藏品。

👉大英博物館預訂5月17日重新開放參觀,一般常態性展覽仍能免費參觀,但必須先在官方網站訂票,訂票請看這裡:https://bit.ly/3jlWsFd

📌延伸閱讀:https://bit.ly/3nJiK5O 神秘北極 大英博物館特展揭密當地文化與氣候

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